La importancia de las proteínas para tu salud

Autor: colvitae / Noticias / 0 comentarios

Es probable que, si has hecho dieta alguna vez, hayas escuchado hablar de los hidratos de carbono, las grasas y, por supuesto, las proteínas.

Una dieta sana requiere un aporte de cada uno de estos elementos en la proporción que corresponda a nuestra edad, peso y actividad diaria.

En este post queremos hablar de las proteínas, de lo que son, de qué tipos existen y de por qué son tan importantes para nuestra salud. Empecemos por la definición.

¿Qué son las proteínas?

Sabemos que las proteínas están presentes en la carne, el pescado, los huevos y la leche, por ejemplo, pero ¿sabes lo que son las proteínas? Las proteínas son macromoléculas que están formadas por otras moléculas más pequeñas llamadas aminoácidos.

¿Qué funciones tienen las proteínas en nuestro cuerpo?

Ya sabemos lo que es una proteína pero es importante conocer también para qué sirven en nuestro organismo. Podemos destacar las siguientes funciones:

  • Estructural. Las proteínas son fundamentales para la construcción y reparación de los huesos, los músculos, la piel, las uñas o los pulmones, entre otros. Por ejemplo, el colágeno y la elastina, ayudan a fortalecer huesos, ligamentos o tendones.
  • Defensiva. Algunos tipos de proteínas se mueven por el torrente sanguíneo y se utilizan por el sistema inmunitario para defenderse de bacterias y virus.
  • Catalizadora. Son proteínas que ayudan a la aceleración de las reacciones químicas de nuestro cuerpo. Por ejemplo, la proteína llamada pepsina, actúa en nuestro estómago y descompone las proteínas de la comida.
  • Coordinadora. Algunas proteínas contribuyen a determinadas actividades de nuestro cuerpo. La insulina, por ejemplo, ayuda a controlar el nivel de glucosa.
  • Transportadora. Por ejemplo, la hemoglobina transporta oxígeno a través de la sangre. En general, existen proteínas que mueven moléculas en nuestro cuerpo.

Como consecuencia de lo anterior, teniendo en cuenta las funciones que cumple cada proteína, podemos hablar de proteínas estructurales, defensivas, catalizadoras, coordinadoras o transportadoras, entre otras.

Además, es posible distinguir dos tipos de proteínas en los alimentos, en función de su origen:

  • Proteínas de origen animal. Son las contenidas en alimentos como la carne, el pescado o los productos lácteos.
  • Proteínas de origen vegetal. Son las contenidas en alimentos como la soja, la quinoa o los pistachos, por ejemplo.

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¿Cómo se digieren las proteínas?

Para que nuestro cuerpo pueda aprovechar todos los beneficios de las proteínas como nutrientes, es necesario que realice un proceso para elaborar sus propias proteínas. Nuestro estómago recibe los alimentos con proteínas y los descompone.

El intestino delgado y el páncreas terminan con esa descomposición. Las proteínas se transforman en aminoácidos y se absorben para llegar a través del torrente sanguíneo a las células que los necesiten.

¿Qué relación tienen las proteínas y los aminoácidos?

Los aminoácidos son compuestos que se combinan para formar proteínas. Existen unos 20 tipos de aminoácidos que se pueden diferenciar en tres grupos:

  • Aminoácidos esenciales. Son aquellos que no pueden ser producidos por el cuerpo, por lo que deben aportarse al organismo
  • Aminoácidos no esenciales. Son los que puede producir nuestro organismo por sí solo.
  • Aminoácidos condicionales. Son aquellos que son necesarios en caso de enfermedad o de estrés.

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¿Cuántas proteínas necesita nuestro organismo al día?

La necesidad de proteínas de nuestro organismo, va a depender de diversos factores como: la edad, el género, la forma física, el peso, la actividad diaria que realicemos o la salud general, entre otros.

Por ejemplo, un niño puede tener una necesidad de proteínas que puede ser el doble de la de un adulto. La necesidad diaria de proteínas también aumenta en el caso de las mujeres embarazadas o de mujeres durante la lactancia. En este informe elaborado en base a las recomendaciones de la FAO, la OMS y la ONU, puedes consultar la tabla completa.

Como consecuencia de todo lo anterior, es evidente que las proteínas son esenciales para un buen funcionamiento de nuestro organismo y que el aporte diario que necesitamos cada uno depende de diversos factores.

2018-09-14T21:16:26+00:00

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